Ruben Meiland is een doorgewinterde ondernemer en gepassioneerde product leader met meer dan twintig jaar ervaring in het op grote schaal bouwen van softwareproducten die wereldwijd worden gebruikt. Hij is de founder van Beatfreax en Ticketscript (dat hij in 2017 verkocht aan Eventbrite). Ook leidde hij een deel van de productdivisie van Eventbrite in Silicon Valley. Momenteel is hij CEO van LeadingCourses. Ruben heeft ontzettend veel ervaring met alle mogelijke aspecten van het leveren van Software as a Service, productbeheer, product-led growth, engineering en Agile-praktijken. Ruben zette zijn eerste stappen als ondernemer met Beatfreax - een uniek elektronisch muziekplatform. Beatfreax zette Ruben vervolgens op het spoor van een veel groter project; Ticketscript…

Ruben Meiland is building top-notch products with nearshore developers

Het verhaal achter Ticketscript

Ticketscript - een in Europa gevestigde self-service ticketsoftware voor evenementen - ontstond toen Ruben en zijn vrienden mogelijkheden zagen bij de organisatie van de concerten; het kopen van kaartjes voor evenementen was toen nogal omslachtig. Zowel bezoekers als organisatoren vonden dat er een betere manier moest zijn om tickets te verkopen. In 2006 schetsten de ondernemers de eerste versie van hun oplossing. Om hun project daadwerkelijk te kunnen uitvoeren werkten ze samen met GlobalOrange, onderdeel van saamore-Group.

“Softwareontwikkeling is altijd duur; het is meest kostbare onderdeel van het starten van een digitaal bedrijf ”, vertelt Ruben. “Daarbij kan het maken van een fout bij de keuze van een technologiepartner je veel kosten, soms zelfs het hele bedrijf. Daarom ben ik voorzichtig bij het kiezen met wie ik samenwerk.”

cases/images/1617876627_screenshot-2021-04-07-at-11.10.06

Groei, verkoop van het bedrijf en Silicon Valley

Ticketscript groeide snel en op het laatst verwerkte het platform een ​​omzet van honderd miljoen euro. In 2017 werd Ticketscript overgenomen door Eventbrite - een platform voor evenementenbeheer ter waarde van een miljard dollar. Ticketscript verkocht tickets voor meer dan honderdduizend evenementen in Europa, waaronder voor Ibiza’s Amnesia, Love Family Park in Duitsland en Amsterdam Dance Event.

Ruben sloot zich aan bij Eventbrite in Silicon Valley als VP of Product. Gedurende de drie jaar die hij in de VS doorbracht, werd hij een fervent golfer. Net als bij zijn eerste twee bedrijven is zijn derde ​​uit een passie ontstaan. Ruben kwam in contact met LeadingCourses, een Nederlands bedrijf dat golfers helpt bij het vinden en boeken van golfbanen. In april 2020 trad hij toe tot het bedrijf als CPTO. In juli van hetzelfde jaar werd hij CEO.

Verantwoordelijk voor platformontwikkeling van LeadingCourses

Het bouwen van een digitaal product alleen is al een complexe activiteit. Om daarbij ook nog te maken te hebben met drie verschillende ontwikkelingsbureaus die aan hetzelfde project werken, verschillende werkprocessen en ineffectieve communicatie tussen de betrokken partijen, maakt het nog moeilijker. Bovendien waren er een aanzienlijk aantal technische uitdagingen. Om hem bij deze uitdaging te helpen, nam Ruben opnieuw contact op met saasmore-Group. Na het doornemen van alle requirements ontwierp saasmore een nearshore-team-oplossing, dat werd uitgevoerd door Amsterdam Standard. 

“In het begin van mijn carrière was ik sceptisch over nearshoring”, aldus Ruben. Net als vele anderen stelde ik mij een groep ingenieurs voor die op afstand werkten en mij stukken code zouden toesturen. Voor mij was het juist cruciaal dat ontwikkelaars deel uitmaken van het bedrijf, dat ze het product begrijpen en de gebruikers kennen. Dat ze zich ook onderdeel van het team voelen. Bij LeadingCourses ben ik begonnen met slechts twee ingenieurs en een projectmanager. De specialisten van Amsterdam Standard bleken zeer capabel. Samenwerken was gemakkelijk en comfortabel, dus besloten we op te schalen.”​

golf courses platform
Verantwoordelijk voor platformontwikkeling van LeadingCourses

Van ontwikkelaar tot ontwikkelaar

Ruben is zelf ingenieur. Hij begon op twaalfjarige leeftijd met development en raakte erg gepassioneerd door het internet. Hij heeft ervaring met het bouwen van uitbreidbare systemen, boekingssystemen en het ontwerpen van databases. Ruben bouwde Beatfreax helemaal zelf. Daarbij begon hij als eerste en enige ingenieur voor Ticketscript en schaalde hij op naar een productorganisatie waar vijftig medewerkers werkten tegen de tijd dat het bedrijf werd overgenomen. Daarna gaf hij bij Eventbrite leiding aan een team van meer dan honderdtwintig specialisten, verspreid over de hele wereld.

Zijn wijdverbreide software-kennis helpt Ruben om oplossingen te vinden, ingenieurs uit te dagen en tegelijkertijd hun manier van werken en denken te begrijpen. Hij weet als geen ander hoe complex software ontwikkeling is. Ruben vertelt: “Het bouwen van software is een kunst. Het is vergelijkbaar met het maken van een schilderij: je begint met een leeg canvas en maakt later een product dat de werkelijke problemen en behoeften oplost.”

Het project opzetten met Scrum

Het team van Amsterdam Standard, geleid door hun project manager, heeft aanzienlijke vooruitgang geboekt in de vroege stadia van de samenwerking. Er werden belangrijke scrum-meetings opgezet, alle backlogs werden op één plek verzameld en de backend- en frontend-verfijningen werden op elkaar afgestemd en samengevoegd.

cases/images/1617880411_starting-a-project-with-scrum

De ambitieuze plannen van LeadingCourses

“We hebben zeer ambitieuze plannen. De volgende stappen voor LeadingCourses zijn om ons bedrijf binnen Europa te laten groeien. We werken continu aan verbetering van het product en uitbreiding van onze dienstverlening”, zegt Ruben. Hij vervolgt: “Golf is over het algemeen een industrie met verouderde technologie. Er zijn zoveel dingen te verbeteren en te innoveren, dus we moeten duidelijke prioriteiten stellen en de focus behouden. Het verbeteren van onze boekingsmodule en customer journeys, het toevoegen van meer waardevolle content en het bouwen van nieuwe gemeenschapsgerichte functies zijn enkele kansen voor toekomstige ontwikkeling. Om onze plannen waar te maken breiden we ons nearshore-ontwikkelteam uit. In april zal het ​​uit negen specialisten bestaan.

cases/images/1617978156_amsterdam-standard-image

Waarom het ontwikkelteam nearshoren?

Het is een uitdaging om overal ter wereld gekwalificeerd technisch talent te vinden en het is nog lastiger om ze vast te houden, zegt Ruben. Er is veel concurrentie en wanneer je een start-up of scale-up bent is het moeilijk om te concurreren. Door gebruik te maken van nearshoring heeft u niet met dit soort problemen te maken. Het nearshoring bedrijf kiest kandidaten voor u en zorgt voor een prettige werkomgeving voor de medewerker. Bovendien verzorgt het nearshoring bedrijf alle gerelateerde administratieve taken. Om succesvol te zijn in nearshoring moet u echter deze punten in gedachten houden:

  • Behandel nearshore-specialisten niet als "aannemers" of buitenstaanders, zij maken deel uit van het team. Nodig ze uit voor (virtuele) sociale evenementen, doe je best om elk individu te leren kennen, deel de bedrijfsstrategie, et cetera. Zorg ervoor dat ze zich echt onderdeel van het team voelen!

  • Communicatie is de sleutel. Er bestaat niet zoiets als ‘teveel communiceren’ bij het werken met externe teams of teams die op afstand werken. Overleg en transparantie over de bedrijfsstrategie zijn van cruciaal belang.

  • Kies de nearshore-partner die je vertrouwt. Het moet een samenwerking tussen partijen zijn en niet alleen een ‘financiële overeenkomst’.

Ruben Meiland CEO Leading Courses

Als het goed wordt gedaan, is nearshoring een zeer efficiënte, schaalbare en kosteneffectieve manier van softwareontwikkeling. Je hoeft niet zelf de strijd aan te gaan om talent in huis te halen en hebt niet te maken met het overgrote deel van de uitdagingen om ze te behouden; in plaats daarvan kun je je volledig concentreren op het ontwikkelen van het product.

Ruben Meiland CEO Leading Courses

Volgende case

Ontwikkeling van een slim identiteitssysteem

Voor SignD